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プロ野球

“ひげ男”西武ファイフ 逆転Vの使者になる「川崎と対戦するのが楽しみ」

 夏を愛する「ひげ男」が逆転Vの使者になる。6月中旬に加入し、12日のロッテ戦で来日初勝利を飾った西武・ファイフが、19日のソフトバンク戦(北九州)に先発する。

キャッチボールを行うファイフ

 「ソフトバンクの映像はチェックしている。(昨年カブス3Aで)同僚だった川崎と対戦するのが楽しみ」と笑みを浮かべた。

 この日は西武第2球場で練習。長いひげは相手に与える威圧感が十分だ。スキンヘッドの頭をさすりながら、「野球は関係ないよ。髪が薄いからひげを生やそうと思ってね。気に入っているし、死ぬまで残りの人生はずっと生やすよ」とユーモアを交えながらトレードマークへのこだわりを口にした。

 3年前から生やすようになり、「ひげが長すぎるのは嫌だ」という家族からの要望で小まめに整えている。だが、異国の地で気温30度を超える炎天下が続く夏。顔の下半分を覆うひげは暑そうだが、「(今年プレーした)ニューオーリンズも日本に近い気候だった。暑さは問題ない。夏はベースボールシーズンだよ」と涼しい表情だ。

 西武は首位・楽天と8・5ゲーム差の3位だが、7、8月中には上位2強の楽天、ソフトバンクとの直接対決がともに9試合もある。ファイフも先発で結果を残し、ローテーション通りならば楽天戦に3試合、ソフトバンクに2試合先発する見通しだ。「自分の投球をして勝利に貢献したい」。ひげが似合う150キロ腕が白星を積み重ね、熱パを演出する。 (平尾 類)

 ◆スティーブン・ファイフ 1986年10月4日、米アイダホ州出身の30歳。ユタ大から08年のドラフト3巡目でレッドソックス入団。12~14年にドジャースでプレーし、メジャー通算4勝。今季はマーリンズ傘下3Aニューオーリンズで12試合に先発登板し、4勝3敗、防御率3・97。6月17日に西武に入団。年俸は30万ドル(約3400万円)プラス出来高で背番号「69」。1メートル90、99キロ、右投げ右打ち。