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野球ご当地グルメ・愛媛県編 「Sports Bar Base」 「野球王国えひめ」新たな交流の場として【Ballpark Trip vol.3】

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「ここは松山~二番町の店♪」

 五木ひろしが「夜明けのブルース」でも歌っている「野球王国」愛媛県松山市二番町。その一角に野球ファンなら必見のスポーツバーがある。

野球ご当地グルメ「Sports Bar Base」の主将・木田 啓一さん

「Sports Bar Base」の主将・木田 啓一さん



 目抜き通り・大街道のアーケード街を北側から入り、コンビニエンスストアが角にある1つ目の信号を渡って左側へ。

 そして最初の十字路を右に曲がってすぐ入り口がある「キスケ第4ビル」をエレベーターで3階へと上がり、ドアが開くと「Sports Bar Base」と書かれた木ドアと変わったドアノブが目に飛び込んできた。

 ドアノブは木製バット。しかも明らかにアマチュアとは異なる材質だ。さらにそのドアノブを引っ張って店内に入ってみると……目の前に広がるのは済美・宇和島東・明徳義塾・東海大相模・大阪桐蔭などなど全国津々浦々の高校ユニフォーム。さらに「HIRAI 36」と書かれたオリックス・バファローズのユニフォームもある。

「2013年にオープンした時から様々な人たちのつながりでユニフォームが集まってくれました。それとドアノブのバットは平井 正史(現:オリックス・バファローズコーチ)が現役時代、実際に使っていたバットです。平井には『勝手に使ったな』と言われましたけど(笑)」

 そうにこやかに語るのは「Sports Bar Base」主将の木田 啓一さん。

「Sports Bar Base」入り口ドアノブは平井 正史(オリックス・バファローズコーチ)の現役時代実使用バット

「Sports Bar Base」入り口ドアノブは平井 正史(オリックス・バファローズコーチ)の現役時代実使用バット



 そこでもう一度店内を見ると、バットは平井さんばかりでなく、千葉ロッテマリーンズなどで強打の捕手として鳴らした橋本 将さんや東京ヤクルトスワローズ、MLBタンパベイ・レイズなどで活躍した岩村 明憲さん(現:ルートインBCリーグ・福島レッドホープス代表兼監督)といったお宝ものまで。

 それもそのはず。実は木田さんの野球経歴もなかなかのものなのだ。

 本人の言葉をそのまま記すと「小学校時代は潘城わかばでソフトボール全国大会出場。宇和島クラブ(現:宇和島ボーイズ)小学部でも全国大会。宇和島クラブ中学部でも全国大会に出て、宇和島東では愛媛県高校野球史に残る試合をしてノー全国(苦笑)、そして東京工科専門学校でも全国大会。大事な高校だけ全国に行けていないんです」。

 ただし、その後マスターズ甲子園で宇和島東OBとして2度聖地の土を踏んでいる。

 さらに主将を務めた宇和島東3年時にバッテリーを組んだのは1学年下の平井さん。「上甲(正典)監督が『平井という投手の軸ができたので、いい捕手がおらんか』と言われた中、中学時代に社会人野球の先輩とキャッチボールをしていた経験があった僕が、最後に手をあげて恋女房になりました」と木田さんは当時の逸話を話してくれた。

 そんな木田さんはこの「Base」に2つのコンセプトを込めている。1つは「愛媛県は『野球王国えひめ』と言いつつ、なかなか野球に関するお店や全般的に野球を扱うスポーツバーも少なかったので、そこの野球ファンでも集まれるお店が作りたかった」。

 そしてもう1つは「野球に興味を持ってもらえるきっかけになれればいいと思っています」

 

ユニフォームに囲まれて飲食と会話が楽しめる「Sports Bar Base」

ユニフォームに囲まれて飲食と会話が楽しめる「Sports Bar Base」

 よって「Base」の客層は野球好きと野球を知らない方々が半々。メニューも炙りたてに七味マヨネーズを添えた「えいひれ」や、生バナナジュースとゴディバリキュールがハーモニーを奏でる「ゴディバナナ」など本格的なもの。

 また、かみじょうたけしさんや四国アイランドリーグplus・愛媛マンダリンパイレーツでプレーしたそうすけさんといった芸人の皆さんを交えたトークショーも随時開催。ちなみに「Base」の店名も「Baseball」と共に情報や交流の「基地」を意味する「Base」の願いも込められている。

 今後は「今でも東京ヤクルトスワローズのホームゲームや秋季キャンプ期間中に愛媛県外の人も来てくれますが、もっと県外の皆さんが来てくれるように。そして今来てくれているお客さんの息子さん・娘さんがいずれ来てくれるようなお店にしたい」と話す木田さん。

 皆さんも愛媛県を訪れたら、道後温泉、坊っちゃんスタジアム脇にある野球資料館「の・ボールミュージアム」など観光名所を巡った後、夜はこの「Sports Bar Base」で、その日の心と体を休めてみてはいかがだろうか。

生バナナジュースとゴディバリキュールがハーモニーを奏でる「ゴディバナナ」

生バナナジュースとゴディバリキュールがハーモニーを奏でる「ゴディバナナ」



「Sports Bar Base」
〒790-0002 愛媛県松山市二番町二丁目4-15 キスケ第4ビル3階
電話 089(907)8989
営業時間 21:00~翌4:00 不定休
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