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プロ野球

北方 ドジャースとのマイナー契約「率直にうれしい」

 ドジャースとのマイナー契約に合意した、独立リーグのBCリーグ・栃木の北方悠誠投手(25)が12日、栃木県足利市での福島戦後に報道陣に対応。新たな世界に挑戦できる喜びを語った。

ドジャースとマイナー契約で合意したBC栃木・北方

 ド軍のスカウトは4月下旬から2度、球場を訪れたといい「すぐ返事をした。上のレベルでやりたかったし、率直にうれしかった」。

 北方は11年ドラフト1位でDeNA入団。1軍登板のないまま16年から独立リーグでプレーし、先月21日には自己最速の161キロをマークした。この日は1回を無安打2奪三振で無失点だった。今後はメディカルチェックなどを経て正式契約を結ぶ。栃木にはかつてツインズでプレーした元阪神の西岡剛内野手もおり、北方はド軍からオファーがあったことを伝えると「絶対に行け!」と背中を押されたという。