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雄星 メジャー1年目のキャンプイン、背番号18まといグラウンドへ

 マリナーズの菊池が12日(日本時間13日未明)、メジャー1年目のキャンプ初日を迎えた。午前8時半過ぎ、リラックスした表情を浮かべてジーンズ姿でキャンプ施設入り。11時過ぎに背番号18の水色のユニホームをまとってグラウンドへ飛び出すと、昨季13勝でチーム勝ち頭の左腕ゴンザレスと会話しながらウオーミングアップに入った。

マリナーズキャンプ初日にキャッチボールする菊池(撮影・会津 智海)

 バッテリー組の集合日となった11日は「本当に楽しみです。楽しみでしかない」と目を輝かせた。キャンプ地の自主トレでは4度ブルペン入りし「いい状態で投げられている」と順調に調整。生活面でも適応が進んでいるようで「今日初めてお米を食べた。米が恋しくなるとか、日本食が早く食べたいとはまだなっていない。(米国は)ステーキがおいしいですね」と笑う。花巻東時代からあこがれ続けたメジャーの舞台へ、第一歩を踏み出した。(ピオリア・笹田幸嗣通信員)

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