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侍ジャパン

バレンティン、東京五輪出場へ意欲 オランダ代表入りへ「昨季以上の成績を」

 ヤクルトのバレンティンが米国発成田着の航空機で来日し、20年の東京五輪出場へ意欲を燃やした。オランダ代表として04年のアテネ五輪や13、17年のWBCに出場した大砲は「個人として国を代表してプレーしたい気持ちがある。(予選を)勝ち抜いて(五輪に)出られればうれしい」と話した。

テレビ東京「YOUは何しに日本へ?」の突撃インタビューを丁重に断るバレンティン(撮影・沢田 明徳)

 もちろん五輪に出場するためには、メンバーに選出される成績を残す必要がある。昨季は131打点で打点王を獲得したが「一年間ケガなく、昨季以上の成績を残したい」と言う。6月末には第2子となる長男が誕生予定で「父として、子供に一日でも長くプレーしているところを見てほしい」とトップレベルを維持し、大舞台に立つつもりだ。 (黒野 有仁)