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西武・山川、3倍超UP1・1億円でサイン!尊敬するあの人と同じ栄誉もゲット

 西武の山川穂高内野手(27)が5日、埼玉・所沢のメットライフドームで契約更改に臨み、年俸3240万円から約7760万円増の1億1000万円でサインした。

1億1000万円でサインした山川(撮影・久冨木 修)

 「うれしいです。文句のない成績ということを言っていただいた。リーグ優勝にも大きく貢献してくれたと言っていただいたので、僕としても大満足」

 4番としてフル出場。打率・281、124打点、47本塁打でリーグ優勝に貢献し、初めてのMVPにも輝いた。「1年間、出られたことはよかった。ホームランとか打点は出さえすれば必ずついてくると思っていた」。昨オフの契約更改では、自身へのプレッシャーと4番奪取への意気込みで1度、保留してサイン。有言実行のシーズンとした。

 また、この日「那覇市民栄誉賞」の受賞が決まった。プロ野球選手では初で、個人では今年、引退した歌手・安室奈美恵さん、女子ゴルフの宮里美香以来3人目以来。「安室奈美恵さんは小学校が隣だった。昔から知っていたし、宮里さんも知っている。沖縄出身というのをものすごくアピールしたいのでMVPと同じくらいうれしい」。尊敬の念を抱いている安室と、同じ賞の受賞も来季へのエネルギーになった。