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第3回WBCで日本が屈したあのチームが進化!? 豪華すぎる先発予想オーダー


来年3月に開催が迫る第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)。2大会ぶりの世界一奪還を狙う日本は、先日メキシコ代表とオランダ代表との強化試合を終え、本番に向けての戦力見極めを行った。

■混戦必死のプールD、プエルトリコはベネズエラとの大一番で幕開け

 来年3月に開催が迫る第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)。2大会ぶりの世界一奪還を狙う日本は、先日メキシコ代表とオランダ代表との強化試合を終え、本番に向けての戦力見極めを行った。海を越えたアメリカでは、今季ナ・リーグのサイ・ヤング賞に輝いたマックス・シャーザー(ナショナルズ)が参加意思を表明、ロッキーズの三塁手ノーラン・アレナドも参戦を表明するなど、一流戦力が続々と集結。メキシコ代表、オランダ代表の両監督も「メジャーリーガーはほぼ全員参戦する」というメッセージを残して離日するなど、参加16チームはそれぞれ屈指の人選をする見込みだ。

 そんな中、WBC Inc.は先週大会の全日程を発表。4チームずつ4つのプールに分かれて行われるファーストラウンドはいずれも混戦が予想されるが、中でもプールDでは前回準優勝だったプエルトリコが、初戦でいきなり強豪ベネズエラと対戦することが明らかに。スペイン語版のMLB公式インスタグラムでは、両軍の予想先発オーダーを掲載。これに先駆けて掲載されたドミニカ共和国vsベネズエラの予想ラインアップに続き、その豪華さに驚嘆の声が上がっている。

 2013年の第3回WBC準決勝で、日本が目指した大会3連覇の夢を打ち砕いたのがプエルトリコだった。前回大会も、強打の外野手カルロス・ベルトラン(レンジャーズFA)、メジャー最高捕手の呼び声高いヤディエル・モリーナ(カージナルス)らが参戦したが、今回は大幅な若返り&戦力アップの見込み。5番にベルトラン、7番にモリーナが座るが、主砲3番にはインディアンスのワールドシリーズ進出に大貢献したフランシスコ・リンドアを抜擢。2番にはプエルトリコ出身の母を持つ今季29本塁打のジョージ・スプリンガー、5番には昨季ア・リーグ新人王のカルロス・コレイアの“アストロズ・コンビ”が座っている。さらに、6番にはカブス108年ぶり世界一に大きく貢献した堅守のハビエル・バエスを選出。投手には、ツインズの若手有望株ホセ・バリオスが入っている。

■ベネズエラのエースは母国ウィンターリーグで調整

 一方のベネズエラは、前回の予想オーダーとほぼ変わらず。3年連続200安打以上を放ち、今季2度目の首位打者となったホセ・アルトゥーベ(アストロズ)、ロッキーズ主砲のカルロス・ゴンザレス、2012年に三冠王、2度のMVPに輝いたミゲル・カブレラ(タイガース)といった蒼々たるメンバーが並ぶ。ここに、今回は「9番・遊撃」にアルシデス・エスコバー(ロイヤルズ)に代わり、今季は打率3割を超え、これまで2度球宴選出されたエルビス・アンドルス(レンジャーズ)が入った。先発投手に入る2010年サイ・ヤング賞のフェリックス・ヘルナンデス(マリナーズ)はWBC参加を睨み、12月から母国で開催中のウィンターリーグに参加すると報じられ、並々ならぬ本気度がうかがわれる。

 WBC開幕直後にスケジュールされた強豪対決。予想オーダーが実現すれば、史上屈指の名試合となることは間違いない。前回からスケールアップしたプエルトリコが、世界一奪還を目指す日本の前に再び立ちはだかるのか? あるいはプエルトリコを破ったベネズエラが脅威になるのか? いずれにしても、来年3月に始まる第4回WBCは接戦に次ぐ接戦が繰り広げられそうだ。

 以下が今回予想されている両軍のオーダーだ。

○プエルトリコ

1(左)アンヘル・パガン(ジャイアンツ)
2(中)ジョージ・スプリンガー(アストロズ)
3(遊)フランシスコ・リンドア(インディアンス)
4(三)カルロス・コレイア(アストロズ)
5(DH)カルロス・ベルトラン(レンジャーズFA)
6(二)ハビエル・バエス(カブス)
7(捕)ヤディエル・モリーナ(カージナルス)
8(一)ケニス・バルガス(ツインズ)
9(右)エディ・ロサリオ(ツインズ)
先発投手 ホセ・バリオス(ツインズ)

〇ベネズエラ

1(中)エンダー・インシアルテ(ブレーブス)
2(ニ)ホセ・アルトゥーベ(アストロズ)
3(右)カルロス・ゴンザレス(ロッキーズ)
4(一)ミゲル・カブレラ(タイガース)
5(DH)ビクター・マルティネス(タイガース)
6(捕)サルバドール・ペレス(ロイヤルズ)
7(三)マーティン・プラド(マーリンズ)
8(左)オデュベル・ヘレーラ(フィリーズ)
9(遊)エルビス・アンドルス(レンジャーズ)
先発投手 フェリックス・ヘルナンデス(マリナーズ)

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